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가스 사용의 역사

원시시대 인류가 어느날 느닷없이 땅에서 치솟는 불길을 두려움이 가득찬 눈길로 바라보는 모습을 상상하는 것은 자연스러운 일이다. 이 엄청난 자연의 조화에 대한 두려움은 불을 단순한 자연현상이나 원시적인 자연 숭배의 대상 또는 종교적인 신앙의 대상으로 신성시했던 사실을 역사의 기록에서 쉽게 찾아 볼 수 있다. 오랫동안 인류가 에너지원으로 사용한 연료는 나무를 비롯하여 석탄 등 고체연료였다. 고체연료는 가장 쉽게 얻을 수 있는 연료로 별다른 안전장치가 없어도 사용할 수 있었다. 석탄을 사용한 증기기관은 산업혁명을 가져와 근대 산업 사회로의 문을 열기는 했지만 여러가지 면에서 사용에 불편이 있었다.


그 이후 액체 연료인 석유가 출현하면서 산업사회는 비약적인 발전을 거듭 했고 오늘날 고도의 산업화를 달성하는데 기여했지만 공해문제를 비롯하여 부존자원의 고갈 등 여러가지 문제점을 가지고 있는 것도 사실이다.


초기의 가스 수요는 가스 등이 중심이었다. 그러다 19세기말에 에디슨이 전구를 발명하자 전기등에 밀려 가스등의 수요는 차츰 격감했으나 그뒤로 가스는 열에너지용 쪽으로 새로운 활로를 찾게 되며, 이때부터 '전기는 조명, 가스는 열원'이라는 용도의 구분이 생겼다. 그러나 제1차 세계대전 이후 중동 지역을 중심으로 대규모 유전이 계속 개발되자 그동안 주요 에너지로서의 위치를 차지해 왔던 석탄은 그자리를 석유에게 넘겨주게 되었다. 가스 산업의 부흥과 석유화학 기술의 발달은 원가 절감과 함께 가스의 원료를 석탄에서 석유, 석유에서 다시 천연가스로 바꾸는데 기여했다.


우리나라의 가스 산업은 미국인들에 의해 전기 사업이 시작된지 10년 뒤인 1907년에 일한와사주식회사가 설립되어 1909년 11월에 서울 일부지역에 석탄가스 공급을 시작한 것이 효시이다. 한편 부산에서도 일한와 사주식회사의 설립에 자극을 받아 1912년 8월에 한국와사주식회사가 설립되어 가스를 공급하게 된다. 서울과 부산지역의 차이점은 서울이 순수한 도시가스용 이었다면 부산은 대부분을 가스 기관 발전용으로 사용하고 그 나머지를 시중에 공급 했다는 점이다. 이처럼 우리나라의 가스사업은 비교적 그 역사가 깊으나 그 이용자의 대부분은 일본인 이었고 우리나라 사람으로서 그 혜택을 누린 사람은 지극히 적은 수에 불과했다.


그 후 현재 보편적인 생활연료로써 사용하고 있는 LPG가 본격적으로 사용되기 시작한 것은 1959년경 미군 부대에서 사용하던 LPG가 불법유출 되면서 부터이다. 그러다 1961년에 국내 LPG수입판매 회사가 생기기 시작하면서 점차적으로 그 수급이 늘어 났으나 가격이 비싸 LPG의 사용이 부의 척도가 될 정도로 되어 사치품으로 간주되는 경향이 많았으며, 가스에 대한 이해 부족과 사용 미숙으로 사고를 당하는 일도 빈번 했다. 하지만 1964년 대한석유공사 울산정유 공장이 가동되어 원유정제 과정에서 LPG가 생산되면서 보급이 확대되기 시작되었고 70년대 중반 이후 매년 18%이상의 소비 신장을 이루면서 오늘날 LPG와 LNG 등 가스 연료는 도시화와 산업화가 이루어진 현대생활에서 냉난방, 산업용, 자용차용 등 각 분야에서 복잡, 다양한 형태로 사용 되고 있으며 이제 가스는 국민생활과 산업활동에 없어서는 안될 중요한 역할을 차지 하게 되었다.

자료관리 담당자

클린에너지산업과
김범수 (051-888-4695)
최근 업데이트
2019-07-12

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