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민선 7기 부산시, 기장 해수담수화 갈등 풀었다

주민 반대로 2018년 1월부터 가동 중단
부산시-환경부-수자원공사-두산중 '협약'
식수 아닌 산업용수로 활용, 논란 종지부
시민 눈높이 맞춘 시민중심 정책 '결실

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민선 7기 부산시가 기장 해수담수화시설을 둘러싼 10년의 갈등과 논란에 종지부를 찍었다. 주민 반대로 수돗물 공급이 무산돼 운영을 중단했던 해수담수화시설이 시민 눈높이에 맞춘 민선 7기의 시민중심 정책으로 마침내 새 물꼬를 텄다(사진은 기장 해수담수화시설을 둘러보는 시민들 모습). 사진제공·국제신문

△민선 7기 부산시가 기장 해수담수화시설을 둘러싼 10년의 갈등과 논란에 종지부를 찍었다.

  주민 반대로 수돗물 공급이 무산돼 운영을 중단했던 해수담수화시설이 시민 눈높이에 맞춘 민선 7기의 시민중심 정책으로

  마침내 새 물꼬를 텄다(사진은 기장 해수담수화시설을 둘러보는 시민들 모습). 사진제공·국제신문

 

 

민선 7기 부산광역시가 기장 해수담수화시설을 둘러싼 10년의 갈등과 논란에 종지부를 찍었다. 주민 반대로 수돗물 공급이 무산돼 운영을 중단했던 해수담수화시설이 시민 눈높이에 맞춘 민선 7기의 시민중심 정책으로 마침내 새 물꼬를 텄다.

 

부산시, 시민중심 정책 결정
부산시와 환경부-한국수자원공사-두산중공업은 지난 4월 10일 서울 중구 서울스퀘어에서 ‘기장 해수담수화시설의 가동 및 운영을 위한 업무협력 협약(MOU)’을 체결했다. 협약의 주요 내용은 △담수화시설을 통한 산업용수 생산 및 고리원전·인근 산단 공급 △공급량 확대를 위한 수요처 발굴 및 산업용수 공급 △기술개발 등을 통한 담수화시설 운영 및 유지관리 비용 절감 △담수화시설의 성공적 가동과 운영을 통해 해수담수화 클러스터 조성 기반 마련 등이다. 부산시와 이들 기관은 향후 실무협의회를 구성해 세부 업무를 협의하고, 별도의 세부 협약도 체결할 계획이다.
이날 협약식에서 부산시장은 “시민이 불안해하는 한 해수담수화시설에서 생산한 담수를 결코 식수로 쓰지 않는다는 것이 시민중심 민선 7기의 정책 결정이다”면서 “10년 이상 갈등과 논란을 불러온 주민의 숙원사업을 해결하고, ‘안전도시 부산’에 한 걸음 더 가까워지는 계기를 마련했다”고 말했다. 다만 물에 대한 안전성은 과학적으로 검증됐기에 이번 협약을 계기로 최대한 경제적인 활용 방안을 모색하고 지금까지의 연구결과들이 헛수고가 되지 않도록 협약에 참여한 기관들과 협력해 획기적인 운영 방안을 마련하도록 하겠다고 덧붙였다.
조명래 환경부 장관은 “오늘 체결한 협약이 해수담수화시설 문제의 해결방안을 찾는 첫걸음이 될 것”이라며 “시설의 조속한 정상화를 위해 노력 하겠다”고 말했다. 부산시와 협약 참여 기관은 단순 공업용수가 아니라 첨단산업시설 등에 사용하는 ‘고품질 맞춤형 산업용수’를 생산해 공급하면 기존 공업용수보다 6∼7배 높은 가격에 판매할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

 

부산시와 환경부-한국수자원공사-두산중공업은 지난 4월 10일 ‘기장 해수담수화시설의 가동 및 운영을 위한 업무협력 협약’을 체결했다. 협약에 따라 기장 민선 7기 부산광역시가 기장 해수담수화시설을 둘러싼 10년의 갈등과 논란에 종지부를 찍었다. 주민 반대로 수돗물 공급이 무산돼 운영을 중단했던 해수담수화시설이 시민 눈높이에 맞춘 민선 7기의 시민중심 정책으로 마침내 새 물꼬를 텄다. 해수담수화시설 공급 용수는 식수가 아닌 공업용수로 활용된다(사진은 부산 기장군 기장읍 대변리에 들어선 ‘기장 해수담수화시설 전경). 사진제공·국제신문

△부산시와 환경부-한국수자원공사-두산중공업은 지난 4월 10일

   ‘기장 해수담수화시설의 가동 및 운영을 위한 업무협력 협약’을 체결했다.

  협약에 따라 기장 해수담수화시설 공급 용수는 식수가 아닌 공업용수로 활용된다

 (사진은 부산 기장군 기장읍 대변리에 들어선 ‘기장 해수담수화시설 전경). 사진제공·국제신문

 

정부 공모로 시작한 국책사업
부산 기장군 기장읍 대변리에 들어선 ‘기장 해수담수화시설’은 국비 823억원, 시비 425억원, 민간자본 706억원 등 1천954억원을 들여 20019년 착공해 2015년 준공했다. 하루에 생산할 수 있는 물의 규모는 4만5천 톤이다. 시설이 있는 곳의 정식 명칭은 ‘부산기장해양정수센터’이다. 정부 공모로 시작된 국책사업으로 기존 증류식 해수담수 방식을 대체해 국내 처음으로 역삼투압 방식으로 바닷물을 정수하는 최첨단 시설이다.
‘기장 해수담수화시설’은 당초에는 부산을 ‘첨단 물의 도시’로 만들어 줄 핵심 사업으로 꼽혔다. 부산시는 해수담수화시설을 통해 물 산업 개발, 물 관련 기술 수출 등 부산의 미래 먹거리 발굴과 물 문제로 어려움을 겪고 있는 지역의 취수원 다변화 등에 기여할 예상하고 적극적으로 사업 유치에 뛰어들었다. 2008년 6월 사업 유치 공모 당시 부산을 비롯해 전남 여수시, 광양시 등이 치열한 경합을 벌였고, 국토해양부는 최종 사업지로 부산을 선정했다.
하지만 ‘기장 해수담수화시설’은 사업 추진 초기부터 2014년 12월 시설 시운전을 거쳐 2015년 10월 준공검사를 받기까지 숱한 갈등과 논란에 휩싸였다. 최첨단 시설에서 역삼투압 방식으로 정수하는데 드는 생산단가가 기존 수돗물보다 높아 사업 실효성이 없다는 지적이 제기됐다. 담수화 과정에서 배출되는 ‘농축수’가 인근 어장을 황폐하게 만든다며 기장지역 어민의 반발도 일었다.

 

‘안전성’ 논란, 주민 신뢰·동의 못 얻어
사업이 본격적으로 차질을 빚게 된 것은 ‘안전성’ 논란이 결정적이었다. 특히 2011년 3월 동일본 대지진으로 발생한 후쿠시마 원전 사고 이후 고리원자력발전소가 있는 기장군 앞바다에서 바닷물을 취수하기 때문에 마시는 물까지 방사능에 오염된 것 아니냐는 우려가 제기됐다. 고리원전에서 불과 반경 11㎞가량 떨어진 시설에서 생산하는 수돗물인 만큼 방사성 물질인 삼중수소가 제대로 걸러지지 않는다는 불신이 팽배했다. 부산시 상수도사업본부에서 400차례가 넘는 수질 검증과 조사를 진행했지만, 주민 신뢰를 얻지 못했다.
2016년 3월 기장 해수담수 공급 찬반 주민투표관리위원회가 기장읍·정관읍·일광면 주민을 대상으로 주민투표를 진행한 결과, 투표자의 89.3%인 1만4천308명이 공급에 반대했다. 주민의 반대 의사에 따라 희망하는 주민에게만 수돗물로 공급하려 했지만 신청한 주민이 단 한 명도 없어 물 생산은 중단됐다. 이런 가운데 시설 관리·운영 주체인 두산중공업은 운영비 부담 등을 이유로 2018년 초 철수했다. 결국 완공 이후 5년 동안 물 한 번 공급해보지 못한 애물단지로 남았다. ‘2000억 원 혈세 낭비’라는 거센 비난까지 일었다.

 

민선 7기 ‘해수담수화 정상화 새 물길 터
‘기장 해수담수화시설’은 민선 7기 시정 출범과 함께 새로운 전환점을 맞는다. 부산시장은 취임 직후 기장 해수담수화 수돗물 공급 사태 해결을 약속했다. 부산시는 올해 들어 환경부 및 한국수자원공사와 긴밀한 협의를 본격적으로 진행했고, 그 결과 ‘기장 해수담수화 수돗물을 ’맞춤형 산업용수‘로 공급한다는 합의를 도출했다.
물 분야 전문가들은 해수담수화시설이 정상적으로 가동되면 해당 분야의 기술개발을 위한 연구단지 기능이 집적될 것으로 예상하고 있다. 특히 시설장비 개선 연구를 통해 국내 물산업의 획기적 기반을 마련하는 것은 물론 활발한 해외진출까지 도모할 수 있어 ‘1석 2조’라는 평가하고 있다. 민선 7기 부산시가 시민중심의 눈높이 정책으로 10년의 갈등과 논란에 확실한 종지부를 찍으며 물 산업 관련 활성화를 위한 새로운 물길을 연 것이다.


▪기장 해수담수화 사업 일지
2008년          정부, 해수담수화 플랜트 사업 대상지로 부산 선정
2014년         해수담수 플랜트 완공
2015년         기장군 일원 통수 계획, 주민 반대로 무산
2016년         희망자에 한해 선택공급 계획 발표, 희망자 없어 불발
2018년 1월   두산중공업 철수
          7월   민선 7기 부산시장 취임 직후 해결 방안 모색 지시
2019년 4월   부산시-환경부-한국수자원공사-두산중공업
                 ‘기장 해수담수화시설의 가동 및 운영 위한 업무협력 협약’
                 식수 아닌 공급 용수 활용 결정 

조민제 기사 입력 2019-04-12 다이내믹부산 제호
자료출처 : 다이내믹부산
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